尚有很多海洋物种未被发现

发表在最近一期《现代生物学杂志》(thejournalCurrentBiology)的一项新研究指出,尽管科学家过去10年来比以往任何时候描述的海洋物种都要更多,但大约1/3~2/3的海洋生物尚未被发现,主要有小型甲壳类动物、软体动物、蠕虫和海绵等。在本世纪,大多数的未知物种有望被发现。这项研究的首席作者沃德·阿佩尔坦斯是联合国教科文组织(UNESCO)政府间海洋学委员会(IOC)的一名成员,从1999年开始编录欧洲海洋生物列表。2007年,他的研究团队决定扩展研究范围,收录全世界所有的海洋生物。阿佩尔坦斯和新西兰奥克兰大学马克·考斯特洛博士以及代表146个研究机构和32个国家的270多名专家合作,一起开展了这项庞大的研究工作。迄今为止,研究团队已经收录了226000个物种。另外65000个物种有待于采集标本和研究收录。借助计算机模拟试验,研究人员估计大约有70万~100万种生物生活在海洋中。

“如果你想要了解地球上的生命,当然需要知道地球上有什么生命。如果你想要保护海洋,你需要知道你想要保护什么。我们第一次创建的世界海洋物种目录(TheWorldRegisterofMarineSPecies,简称WoRMS)是一个开放的网上数据库,现在已经完成95%。当然这只是目前所掌握的,也许还有很多并不知道,将随着新物种的发现而不断更新。这个数据库提供了一个例证,其他生物学家同样也可以协作,共同研究创建地球上所有物种的目录。阿佩尔坦斯指出,“虽然生活在海洋中的物种比在陆地的更少,但是海洋生物代表着更古老的演化谱系,对认识地球生命必不可少。从某种意义上说,WoRMS仅仅是一个开始。”

研究人员称,对海洋物种多样性的早期估计主要是根据专家的调查,他们以过去的物种描述和其他方法得出的推断为基础。由于当时没有世界海洋物种目录,因此这些估计千差万别。对于人类来说,海洋仍然是一个广阔的未知领域。WoRMS在满足人类好奇心的同时,还为海洋物种的保护和灭绝率的估计提供了一个参考点,有助于引导科学家们为保护海洋环境和拯救濒危物种做出努力。

考斯特洛博士说:“建立WoRMS不是那么简单,因为没有现成的任何登记物种的正式方式。一个特定的问题是出现许多被重复描述的物种,即所谓的‘同义词’。例如,每个鲸鱼和海豚平均有14种不同的学名。”研究人员估计,通过对记录和标本的仔细检查,发现每5种物种中就有2种之前被描述过。作为“同义词”出现的40000多个“物种”将从WoRMS中注销。木子

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