人物|胜利之门——爱德华·门迪

他生在法国,现在代表塞内加尔;他经历过丙级联赛、乙级联赛、失业和预备队,但他从未气馁,一直在努力做最好的自己。爱德华·门迪,28岁才登陆“世界第一联赛”,并以最快速度征服了斯坦福桥和切尔西球迷!

当一家英超豪门,花费2200万英镑签下一名只在法甲踢了两个赛季的28岁门将,很难不引起外界的好奇。更何况,这个人的职业生涯只有4个赛季是在职业队度过,6年前还一度失业……

“我曾经对外界透露,他在我们队当替补门将时的那份合同,月薪是6000欧元。几天后,爱德华给我发了条短信:‘主席先生,不是6000,是5000!’”

说这话的人,是目前法甲兰斯俱乐部的主席让-皮埃尔·卡约。4年前,他给了爱德华·门迪第一份职业合同,也见证了这个黑人小伙儿戴着手套完成火箭蹿升。

卡约先生可能确实记错了一开始的(薪水)数字,但俱乐部升入法甲后,他做的第一件事情,就是提高门迪的工资待遇。那是一个创纪录的冠军赛季(2017-18),兰斯在胜场和积分方面都创造了新高,门线前的门迪更是不可逾越。

自从爱德华·门迪2016年加盟兰斯,切尔西俱乐部的门将负责人克里斯托弗·洛利雄就对这个塞内加尔人保持着关注。“他的能力显而易见。我记得大概两年前,我曾与雷恩门将教练索兰有过一次交谈,我们谈到了爱德华,我也明确表示出了对他很感兴趣。”

洛利雄当年没有要求切尔西马上“出手”,但索兰读懂了老朋友的意思。去年夏天,雷恩以700万欧元签下门迪,洛利雄马上给索兰打了电话。“他对我说:‘干得漂亮!’签下他,我一点儿都没犹豫,此前了解他的情况时,所有教练都说这家伙潜力无限。”

经历了一段艰难岁月后,爱德华·门迪的职业生涯开始加速。在雷恩,他仍像之前那样奋力前进,并且获得了更多认可。在索兰看来,门迪一直拼搏在追赶时间的道路上。“他希望弥补当年失去的时间,而过往的经历,正是他的力量源泉。他的成长轨迹是很少见的,容易让人想起在切尔西取得巨大成功的德罗巴。”

洛利雄认为,爱德华·门迪或许在某些阶段吃了苦头,但一个真正的男人、一名杰出的运动员,都要通过这样的成长而铸就。“职业生涯初期的艰难,让他具备了踢顶级联赛的心理素质。对于一名门将来说,踢英超,不是高大强壮就够了,还得有强大的头脑,爱德华早就做好了准备!很多人觉得他已经28岁了,不再年轻,但在我看来,他依旧充满活力。”

门迪加盟“蓝军”后的亮眼表现,正式让西班牙国门凯帕失去了主力位置。球员的职业生涯中,一次关键抉择,往往会改变一切。对门迪来说,那个关键节点就是当年为丙级球队瑟堡效力时队友泰德·拉维埃的一个电线岁、只能踢地区联赛的拉维埃出自波尔多青训,并在那里开始职业生涯。“2015年夏天,我和负责马赛预备队的朋友多米尼克·贝尔纳托维茨聊天,并得知他们正在寻找一位第4门将,要求是年轻、工作认真。我马上对他说:‘我知道你想要什么。’”拉维埃马上联系到了爱德华·门迪,后者当时的处境非常困难。“我在电话里对他说:‘最近不忙吧?赶紧收拾行李,去马赛!’”

当年在瑟堡,爱德华·门迪和拉维埃是最好的哥们儿,有着同样的志向和爱好。“他总是喊我‘大哥’!我知道,他不喜欢做梦,只想找一家好俱乐部。”

2014年与瑟堡合同到期后,22岁的爱德华·门迪没有与俱乐部续约,因为当时的经纪人承诺要带他去英格兰。等来等去,门迪一直没有收到邀请,经纪人也没了踪影。

被迫去到失业局登记的门迪,甚至考虑过换一个营生,因为他获得过商业贸易文凭。失业期间,恰逢妻子怀孕,门迪必须承担起养家的责任。那一年,门迪没有放弃足球,他回到了少年时代踢球的地方——勒阿弗尔,那里曾走出过马马杜·尼昂、多拉索、福贝尔、恩佐比亚等优秀球员。

爱德华·门迪的妻子,从未给过丈夫任何压力,也从未要求他必须在足球这个领域取得成功——一切都是门迪自己的选择。在为哪支国家队效力的问题上,门迪也曾做过选择,他出生在法国,父亲来自几内亚比绍,母亲的祖国是塞内加尔。最先向他发出邀请的,是几内亚比绍。门迪代表几内亚比绍踢了一场非正式比赛,也是为了让父亲高兴。回来后,父亲感谢了儿子,但同时建议他要遵从自己的内心作选择。

2018年11月,塞内加尔足协发来邀请,门迪作出了最终的决定。卡约表示:“刚加盟兰斯时,爱德华年纪不大,但所受优质教育和因此培养出的价值观,让他比很多同龄人更成熟、更稳重。我们从未给他压力,所有事情都是他独自搞定。”

跟随勒阿弗尔预备队训练那段时间,爱德华·门迪与自己13岁时就结识的教练米歇尔·库雷尔重逢。库雷尔培养过很多优秀门将,比如法国国门曼丹达、喀麦隆名将卡梅尼……他很吃惊门迪没有忘记自己。“爱德华16岁那年,我们选择了让扎沙里埃-布歇进入一队,而不是他。当时,我建议他去跟勒阿弗尔合作的市政俱乐部踢球,同时继续跟随我们训练。他后来去了市政俱乐部,但没有再和我们一起训练,因为要继续学业……而且他感觉自己遭到了背叛!”

当年勒阿弗尔确实向爱德华·门迪承诺了很多,但没能留在母队,门迪心中也没有什么怨恨。过去几年,他与库雷尔的联系一直没有中断。“他是个非常成熟的孩子,不容易发脾气,也不会自我膨胀。他知道真正的价值是什么,而且从未忘记过自己是哪儿来的。他一直很努力,就像一架机器。我们彼此尊重和信任,看到他在切尔西担任主力,我非常开心!”

7月到13岁时的爱德华·门迪,为一家名为科克里乌维尔的俱乐部效力,这家俱乐部的主席莫门先生,对门迪最近两年取得的进步和成功无比欣慰。今年一场法国杯资格赛,门迪还特意回来为比赛开球。“他失业那一年,除了勒阿弗尔,还在我们这里训练。他从未忘记这家俱乐部,加盟切尔西后,他第一时间通知我们,会有大约12万欧元的转会分成进来。”

再说回当年泰德·拉维埃那个电话。得到好友的力荐后,爱德华·门迪马上收拾行囊去到马赛进行试训,并给出了不错的表现。马赛门将教练斯特凡·卡萨尔回忆说:“有人要我过去看一眼,我马上就同意留下他,并要他直接去一线队训练。毫无疑问,他抓住了转瞬即逝的机会,凭借的是天赋和努力工作的态度。”

当年卡萨尔常把球队训练内容发到社交媒体上,爱德华·门迪总是出现在其中。其他人休息时,爱德华依然独自“追赶时光”。“他很善于听取意见,经常与曼丹达、珀莱交流。我们曾想留下他,但当时俱乐部要被出售,影响了内部一些工作的开展。后来爱德华告诉我,兰斯给他提供了合同,我意识到马赛留不住他了。”

卡约不会忘记爱德华·门迪加盟兰斯后给球队带来的改变。“最让我感到意外的,是他迅速在更衣室奠定了地位。爱德华不是感情外露的类型,但他有着强大的个性。替补门将通常会缩在自己的角落里,不敢多说话,有些人是因为年轻,有些人是没有勇气,但爱德华不会那样。他等到了属于自己的时机,也并没有因此与当时的主力门将约翰·卡拉索发生矛盾。两人的位置,在爱德华加盟后的第二个赛季发生了对调。他们都很聪明,懂得为对方服务。”

现年32岁的约翰·卡拉索,是前法国国门、波尔多名将塞德里克·卡里索的弟弟,去年夏天在兰斯结束了职业生涯。对自己当初的“竞争对手”,约翰有着极高的评价。“如果几年前我对他说‘你会去切尔西’,他一定会回答‘别拿我寻开心了’。但确实,我早早就看到了他的潜力,或者说,他的能力所有人都看得到。他非常勤奋,严于律己,总是在尊重出场秩序的前提下保持志向。我记得他刚来球队两周,就在更衣室里大喊大叫,最终鼓励球队赢得了胜利!他配得上目前取得的一切,因为他是个超级优秀的小伙子!”

对爱德华·门迪的“疯狂”一面,索兰先生也有类似回忆。“我记得一场雷恩输给第戎的比赛,他赛后在更衣室里大发雷霆,所有人都愣住了……大家从未见过爱德华发脾气,这不是他的个性。但那一天,所有人都明白了他是个领袖。对教练和队友而言,他是个值得信赖、能带领球队不断前进的家伙!”

两个多月前爱德华·门迪刚加盟切尔西时,很多英国媒体对这位塞内加尔门将缺乏了解。但现在,大家都会争取采访机会,每场切尔西的比赛结束后,门迪都会凭借稳定发挥获得外界称赞。“英国人很快就会喜欢上爱德华,而且他们还会不断对爱德华有更新的认知。”索兰笑着说。

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